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内容:德国发现5000万年前保持交配姿势的龟化石
德国发现5000万年前保持交配姿势的龟化石
发布时间:2015-09-23 02:09:09   点击率:1106

     据英国媒体报道,早前,考古学家首次发现正处于交配状态下死亡的史前脊椎动物,在德国达姆施塔特市附近的麦塞尔化石坑发现了9对乌龟化石,其历史可追溯至5000万年前,雌性乌龟很容易分辨,它们的尾部比雄性短。

  德国蒂宾根大学沃尔特-乔伊斯(Walter Joyce)博士称,这种乌龟是一种现已灭绝消失的物种——Allaeochelys crassesculpta,解剖证据表明每对乌龟都是由一公一母组合而成。

  乌龟壳上层长度接近2英尺,宽度达到1英尺多,雄性乌龟长有较长的尾部,可延伸至乌龟壳边缘之外,然而雌性乌龟尾部较短,完全可隐藏在壳内。乔伊斯博士说:“我们首次证实所有成对乌龟都是由一公一母个体组成,一些雄性乌龟将尾部对准雌性的身体。”

  研究人员认为,从湖泊中时常释放出火山气体可导致生活在湖泊中或者周边区域的大量动物死亡,这就是为什么会在湖泊沉积层中发现许多动物化石。乔伊斯将这项研究报告发表在《英国皇家学会生物学快报》上,他指出,化石有机生物的行为特征仅能间接性地推测,但是像当前的罕见化石可以提供令人难以置信的直观洞察性。

  目前我们发现的数对Allaeochelys crassesculpta乌龟化石首次证实了处于交配状态的脊椎动物化石。依据我们的观点,观测发现这种奇特的乌龟化石是非常难得的,它们能够活跃地游动,追逐求爱,最终交配,然而当它们进行交配时,火山气体从湖底释放,它们吞咽含有毒性的表层湖水导致直接死亡。

  我们认为成对的乌龟在可栖息的表层水域进行交配,伴随着火山气体从湖底释放出来,皮肤吸收了气体毒素,保持着交配姿式逐渐沉入湖底,当落入湖底时成对的乌龟会完全或者部分分离。

  乔伊斯强调称,麦塞尔化石坑中发现的交配乌龟化石被认为与带有宜居表层水的分层火山低平火山口以及致命湖底火山喷口密切相关。5000万年前,麦塞尔化石坑是一个被茂盛亚热带森林环绕的多个湖泊地区,可能存在着令人难以置信生命形式多样性。

  虽然多数考古地点都非常幸运地含有部分骨骼化石,最新发现的麦塞尔化石坑具有完整的保存性,其完整性超出预期,就如同发现带有皮毛、羽毛的生物考古发现,这项考古发现呈现的生物多样性是罕见的,这将部分归功于周期性火山气体活跃性。

  麦塞尔化石坑中发现了1万多个史前生物化石,其中包括:数以千计的水生生物和陆地昆虫,其中一些化石仍清晰地保留着当时的色彩,此外还有一些小型哺乳动物,其中包括:侏儒马;体形较大的老鼠;犰狳;以及一些蝙蝠。

  研究人员发现大量鸟类、部分食肉性物种化石,同期挖掘发现的还有鳄鱼、青蛙、蝾螈,其它爬行动物或者两栖动物。

  据悉,1995年12月公布称,将麦塞尔化石坑作为联合国教科文组织的世界文化遗产。